气候变化让夜光云更亮

2018-08-08

根据最新一项研究发现,由于人类活动造成地球大气层的水汽增加,使得地球中高纬度地区夜光云更加闪亮,这也再次表明人类活动已引起了气候变化。

夜光云通常只出现在地球中高纬度地区高空中。它形成于大气的中间层,水蒸汽在大气中间层遇到尘埃而凝结成一种发光而透明的波状云。当太阳从地平线下方照亮它们时(通常为黎明与黄昏),人类才能清楚地看到夜光云。

自工业时代以来,人类通过燃烧化石燃料向大气中排放了大量温室气体。研究人员想知道大量温室气体的排放对大气的中间层和夜光云的形成有何影响。

鉴于此,研究人员使用卫星观测和气候模型,借助计算机模拟了1871年至2008年北半球的大气层和夜光云,以观察过去150年来燃烧化石燃料产生的温室气体,比如二氧化碳、甲烷和水汽等对夜光云形成的影响。

研究人员发现,在19世纪,夜光云可能每隔几十年才会出现一次。而现在,由于大气条件和太阳周期的不同,生活在中高纬度地区的人们很有可能每年夏天多次看到夜光云,特别是最近几十年,夜光云越来越多地被观察到,并且越来越亮。

德国奥斯赛拜·屈隆斯博恩的莱布尼茨大气物理研究所的大气科学家、美国地球物理学会《地球物理学研究杂志》的首席作者Franz-Josef Lübken表示,夜光云越发明显的原因有些不可思议。二氧化碳使大气的对流层和平流层气体温度变高,但实际上形成夜光云的大气中间层的气体温度变低。

但该项研究结果却发现,自19世纪后期以来,二氧化碳的增加并未使夜光云更加明显,而甲烷排放使大气中间层水汽浓度增加了约40%,这也使得中间层形成的冰量增加了一倍,水汽越多,冰晶越大,才使得夜光云越发明显。

“未来,应该研究这些越发明显的夜光云是否会影响地球的气候。”Lübken说。


来源:科学网 作者:本站编辑 浏览次数:

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