全球加速变暖?白令海峡冰层正以前所未有的速度消融

2019-03-14

扼守太平洋与北冰洋交通干道的白令海峡(Bering Sea)正在遭受冰层融化的威胁,其冰层覆盖率当前已处于历史同期最低水平,消失掉的冰层面积相当于一个蒙大拿州大小。

这已经是白令海峡连续第二年大规模损失冰层了。位于该地区的冰层正在以前所未有的速度从人类的视线中退去。

美国国家冰雪数据中心的研究结果显示,从1月27日到3月3日,白令海峡覆盖的冰层从56.6万平方公里大幅缩减至19.3万平方公里,减少幅度高达66%,消失的冰层面积相当于整个日本的国土面积。

在研究人员看来,从以往的历史来看,白令海峡确实在冬季容易受到温度波动的影响而发生冰层增减变动,一般冰块会往南移动继而融化。但今年的消融程度可以称得上“极端”了。

“白令海峡的冰层覆盖率下降相当明显,我们以前从未见过这种情况。”彭博社援引伦敦大学学院极地观测和建模教授Julienne Stroeve称。

导致这种极端变动的源头可能正是多年来人们一直热议和密切关注的事情:气候变暖。今年,来自加拿大西北地区的高压与白令海峡的强低压之间出现的强风将南部温暖的空气推移到了白令海峡,从而施压冰层消融。

白令海峡是连接太平洋和北冰洋的唯一海上通道,也将美国阿拉斯加地区与俄罗斯隔离开来。最近几年,北冰洋海域气候变暖问题越来越严重,也引发了越来越多的关注。

科学家们警告,气候变暖正使得白令海峡驶向未知的未来。

从经济层面而言,这种变化既有一些好处,也令人产生了担忧。

稀薄的冰层使俄罗斯能源公司Novatek PJSC能够将液化天然气从Yamal工厂直接运输到最大的燃料消费国亚洲,而不是在西欧销售或转运。

而对于当地的渔民和动物而言,冰层急速消融显然不是好事:渔民们多年以来都会在冬季依赖厚厚的冰层开展海上捕杀活动,而冰层前所未有的变化也会影响北冰洋地区动物们的摄食习性。

为何关注白令海峡?

在全球货物贸易中,白令海峡具有极其重要的作用和经济意义。

随着全球气候变暖、北极海冰加速融化,近年来北极航道越发受到世人关注。航道对于亚洲、欧洲和北美洲的经贸往来而言,有着独特的优势:东北航道比传统经苏伊士运河前往欧洲的航线节省约三分之一的时间和航程,西北航道则是连接东亚和北美洲东海岸最便捷的航线,中央航道则穿越北极点附近。

据业内人士估计,到2030年,亚洲和欧洲之间总贸易量的四分之一将通过东北航道运输。

其中,白令海峡正是北极航道重要的出入口,无论是东北航道,还是西北航道和中央航道,都要出入这个门户。

一些业内人士认为,白令海峡拥有的独特地理位置令其有成为“北方的马六甲”的潜质。


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