气候变暖增加耐药菌感染病例

2018-06-04

较高的温度使得细菌在生长和繁殖方面都更快,在这种情况下出现DNA突变,就可能会引起耐药菌株的增加。

如果一个人生活在较为温暖的地区,其感染耐药菌的几率可能会更高。

不久前,多伦多大学和波士顿儿童医院的研究人员在《自然-气候变化》杂志上发布了一项研究成果,将耐药菌的出现跟较高的温度联系在一起。研究人员发现,每天的最低温度升高10摄氏度,普通病原体的耐药性就有小幅增加,其中包括发展成为耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA)的那些病原体,而许多持续性的、有时很致命的医院感染根源就在于MRSA。塔夫茨大学流行病学家埃琳娜·纳乌莫娃(Elena Naumova)说:“这是一项非常重要的研究,发布也很及时。研究成果源自经过精心收集和仔细准备的抗生素耐药性记录,其非凡之处在于他们确实拓宽了抗生素耐药模式的概念。”纳乌莫娃没有参与这项研究。

长期以来,科学家们观察到:在温度较高的时候,实验室中的细菌在生长和繁殖方面都会更快。在生长和繁殖速度加快的情况下,当繁殖过程中突然出现DNA突变时,就可能引起耐药菌株的增加。细菌相互之间也会交换DNA,并且通过一种叫做“基因水平转移”的过程来传播耐药性,这一过程在温度较高的情况下也会加速进行。现在科学家们怀有疑问:这个现象是否也会出现在实验室之外的环境中呢?

由于需要大规模收集数据,研究人员努力创建了一个开放的、基于网站的免费应用程序,该程序能够给出耐药菌的地理位置,使该研究得以顺利开展。该网站叫做“耐药性开放网”(Resistance Open),允许世界上任何人输入邮政编码,然后就可以查看哪一种耐药菌感染出现在他们的家乡。研究论文的资深作者、哈佛医学院医学教授约翰·布朗斯坦(John Brownstein)说:“对于医生来讲,他们可以更加清楚地了解到社区里正在发生什么情况,而不是仅仅了解医院里的情况。”此外,这个网络工具使科学家们发现了新的耐药性模式,如:耐药性可能会受到气候的影响。

首先,研究小组必须从医院记录中搜寻临床敏感性试验结果,通过诊断资料来确定各种抗生素对抗细菌感染的效果如何。这是一项既耗时又费力的任务,因为绝大多数医院都把这些数据封存在PDF格式的文件中,利用当前的数据挖掘工具处理这些文件是很困难的。最终,研究小组在41个州233个不同设备中收集了数据。他们分析了2280万个诊断试验的结果,这些结果代表着160万个细菌菌株。研究人员集中分析了三种最常见的耐药菌株——大肠杆菌、肺炎克雷伯氏菌和金黄色葡萄球菌。根据已经了解到的情况,这三种菌株分别可以引起耐药性尿路感染、皮肤感染和血液感染。

研究人员发现:气温升高10摄氏度,大肠杆菌、肺炎克雷伯氏菌和金黄色葡萄球菌的耐药性分别加强了4%、2%和3%。研究中利用了最低气温,因为要想预测细菌的持续性和数量上持续增长的情况,利用最低气温将会更加准确;如果利用平均气温,这可能仅仅代表高位水平和低位水平上的大幅波动。即使在研究人员参照了抗生素处方率、人口密度和实验室标准的情况下,温度的影响仍然是非常显著的。布朗斯坦说:“南方各地往往比北方各地表现出的耐药性更强,这种差异从很大程度上来说能够利用温度来进行解释。”

在一项独立的分析中,布朗斯坦的团队发现:每平方英里人口密度增加10,000人,耐药性就会单独升高3%至6%。研究小组推断,在人口更加密集的地区,细菌的传播效率会升高。研究人员还发现:过高的处方率会导致耐药性的加强。综上所述,研究结果表明:气温、人口密度和处方率这三个因素都会促进耐药菌的增加。

对于一个气温越来越高、越来越拥挤的世界来说,这些研究结果意味着麻烦将要来临。研究论文的主要撰写人之一、多伦多大学传染病专家德里克·麦克法登(Derek MacFadden)强调说:目前对耐药菌感染及传播的估计可能是不足的,因为专家们没有将气候变暖和人口增加的情况考虑进去。

乔治·华盛顿大学生物学家兰斯·普赖斯(Lance Price)说:“最低温度仍将继续上升,人口密度也将越来越大,而且有证据显示抗生素处方率也正在升高。因此,我认为我们将会遇到难题。”普赖斯没有参与这项研究,但是他强调说:“目前,控制对人类和农场动物使用抗生素是我们能够做到的,这样做有助于遏制问题日益严重的趋势。如果我们没有顾及这个问题,那么将会发生变化的方面将是人口密度,因为人们将会死掉……”。


来源:南方周末 作者:本站编辑 浏览次数:

Website

公众号