用经济学方案应对气候变化——读《气候赌场:全球变暖的风险、不确定性与经济学》

2020-01-13

  中国读者对威廉·诺德豪斯应该不会陌生。他师从保罗·萨缪尔森和罗伯特·索洛这两位诺贝尔经济学奖获得者,又在2018年被授予诺贝尔经济学奖,牢牢奠定了在经济学领域的世界声誉。

  诺德豪斯获得诺奖的主要原因在于把气候变化融入长期的宏观经济分析之中。而《气候赌场:全球变暖的风险、不确定性与经济学》是他研究气候变化经济学最具代表性的著作。虽然这本书由翔实而严谨的科学研究素材所构成,但却是写给普通读者的,目的是为破解气候变化难题向社会公众宣讲一种经济学方案。诺德豪斯把当前人类与气候变化的紧张关系比喻为人类进入了气候赌场。赌场之上投掷骰子充满了不确定性,而不确定性所带来的风险之高,促使我们不断寻求方案来走出这个赌场。

  气候变化尤其是全球变暖成为世界难题本身的过程就是一个难题。直到今天,依然有很多人不认可人类行为导致了全球变暖这个结论,进而否定一切阻止全球进一步变暖的举措。诺德豪斯在本书中系统回顾了气候变化的起源和发展,并对气候变化尤其是全球变暖的消极影响进行介绍。这些“苦口婆心”的讨论融合了地球科学、经济学、生物学等领域的知识,体现了诺德豪斯本人在气候变化问题上知识积累的广博,更体现了气候变化对人类命运的严峻挑战。

  人类如何走出气候赌场?科学家提出了各式各样的方案,大致可以分为两类,一类是利用前沿技术从大气中清除多余的二氧化碳;另一类是把阳光和热量反射回太空。这些方案或者成本过于高昂,或者技术手段在短期还无法实现。面对气候变化难题,作为经济学家的诺德豪斯最为看重的还是经济学方案,强调通过改变二氧化碳排放扭转温室气体的积累趋势。

  改变现状谈何容易,而经济学又能贡献什么智慧呢?诺德豪斯对四种经济手段的减排效果做了严谨介绍:减缓经济增长,减少能源消耗,减少碳排放强度和从大气中去碳。显而易见,以经济不增长或者少增长为代价来减排,对于很多国家是一件痛苦的事情,诺德豪斯本人也不建议这样做。他最为看重的是后三种经济手段,尤其是降低能耗和减少碳排放强度这两种手段。通过引入贴现的概念和运用成本—收益分析,诺德豪斯细致地讨论了在应对气候变化的过程中现在与未来的成本与收益分配状况。与此同时,他科学地考察了不同的减排目标下气候变化目标的成本、损失和净影响。

  理论研究与政策工具相伴是诺德豪斯写作本书的一个重要特点。这一点在引入贴现和成本—收益分析中已经有所体现,然而最为显著的地方是全书在讨论为碳定价方面。他认为,对碳排放征税会为减少碳排放提供强有力的激励,而这种激励会影响消费者、生产者和创新者。

  这本书虽然重在提出破解气候变化难题的经济学方案,但是诺德豪斯本人并不是一个市场盲从主义者。他在本书的最后一部分从经济学回到了政治学。因为他认识到,国家和国际社会在应对气候变化方面同样担负着重大的责任和使命。而最为重要的是教育现代社会的民众,让民众认识到全球变暖问题的严重性,从而增强他们支持低碳生产和生活的自觉性。中国倡导建立人类命运共同体,号召世界各国团结起来共同面对气候变化的挑战。这些理念也是诺德豪斯高度认可和倡导的理念,我相信《气候赌场》这本书不仅能在中国找到它的知音,也会推动我国的低碳转型,提升大众的减排意识。

 

作者:张春满,复旦大学社会科学高等研究院副研究员


来源:光明网 作者:本站编辑 浏览次数:

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